7 affections qui imitent la maladie d’Alzheimer

Si un proche âgé commence à être un peu confus ou à oublier, un enfant adulte peut facilement paniquer et sauter à la conclusion qu’il a la maladie d’Alzheimer. Il s’agit de la forme la plus courante de démence et de celle dont la plupart des gens ont au moins une vague idée.

S’il est vrai que l’oubli et la confusion sont tous deux des indicateurs précoces de la maladie d’Alzheimer, ils peuvent également être des symptômes de problèmes de santé moins graves et traitables.

7 problèmes de santé qui imitent la maladie d’Alzheimer

Une grande variété d’affections et de maladies peuvent ressembler à la maladie d’Alzheimer mais ne le sont pas. En voici quelques-unes que les professionnels qui travaillent avec des personnes âgées recherchent généralement lorsqu’une personne âgée présente un changement de comportement :

Infection des voies urinaires (IVU) :

Lorsqu’une personne âgée commence à présenter des comportements inhabituels, cette infection est celle que les médecins soupçonnent fréquemment en premier. Les symptômes classiques d’une infection urinaire sont la désorientation et la confusion. C’est pourquoi il est si facile de confondre une infection urinaire avec la maladie d’Alzheimer. Certaines maladies chroniques, comme le diabète, affaiblissent le système immunitaire des personnes âgées, ce qui les rend plus vulnérables aux infections.

Carence en vitamine B-12 :

Une autre source potentielle de symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer pourrait être une carence en vitamine B-12. Comme les personnes âgées n’ont pas toujours une alimentation saine, elles sont plus exposées à ce risque. Les symptômes courants d’une carence en vitamine B-12 sont la perte de mémoire, la confusion et une capacité d’attention réduite.

Maladie de la thyroïde :

En vieillissant, nous sommes plus susceptibles d’avoir des problèmes avec notre thyroïde. Une personne âgée peut développer une hyperthyroïdie (thyroïde hyperactive) ou une hypothyroïdie (thyroïde sous-active) sans même s’en rendre compte. Ces deux troubles peuvent avoir un impact sur la mémoire et la capacité d’attention, imitant ainsi la maladie d’Alzheimer.

Dépression :

La dépression est un trouble sous-diagnostiqué chez les personnes âgées. Ses symptômes sont souvent confondus avec ceux de la démence. Elle est si fréquente chez les personnes âgées que le terme “pseudo-démence” a été inventé pour la décrire. Cette condition se produit lorsque la dépression d’une personne âgée crée des symptômes qui semblent être ceux de la maladie d’Alzheimer.

Effets secondaires des médicaments :

Étant donné que notre corps métabolise les médicaments différemment à mesure que nous vieillissons, les effets secondaires et les réactions indésirables des médicaments deviennent plus courants. Les symptômes d’un problème comprennent souvent la perte de mémoire, la confusion et la désorientation. Autant de signes qu’il est facile de confondre avec la maladie d’Alzheimer chez une personne âgée.

Le diabète :

Un diabète non contrôlé ou non diagnostiqué peut également créer des symptômes qui ressemblent à ceux de la maladie d’Alzheimer. La désorientation, l’agitation, l’agressivité et la perte de mémoire peuvent toutes être causées par des problèmes de glycémie.

La déshydratation :

Les gens associent souvent la déshydratation à l’été. En fait, nos aînés y sont plus exposés toute l’année. Beaucoup ne boivent tout simplement pas assez d’eau pour rester hydratés. Certains le font délibérément parce qu’ils pensent que se lever et se baisser plus souvent pour aller aux toilettes augmentera leur risque de chute. Le résultat peut être la confusion et la désorientation.

La bonne nouvelle est que, contrairement à la maladie d’Alzheimer, bon nombre de ces problèmes peuvent être inversés grâce à un traitement médical rapide. Si vous pensez que vous ou votre proche âgé avez des pertes de mémoire, le premier arrêt est le cabinet d’un médecin de premier recours. Même si le diagnostic s’avère être celui de la maladie d’Alzheimer, une intervention précoce est importante. Elle donne à la famille l’occasion d’explorer les options disponibles en matière de médicaments sur ordonnance et d’envisager l’idée de participer à un essai clinique.